Straddling the Divides: Remaking Associational Life in the Informal African City

Actors in fluid African urban environments endeavor to construct effective means to generate collaborative social action, enforce collective responsibility, and deploy effective and legitimate instruments of power. This effort configures an uneasy tension between the adoption of normative discourses of urban management and governance, and the proliferation of more provisional and informal modalities of association. The article treats informalization as a dynamic process related to new challenges faced by urban citizens in their attempts to access opportunities and, at the same time, maintain social coherence. It explores a broad range of tactics and institutions being used to access livelihood opportunities that more often are now external to the quarter, while maintaining some functional sense of local solidarity.

Les acteurs intervenant dans l'incertitude des contextes urbains africains s'efforcent d'élaborer des moyens efficaces pour générer des collaborations d'action sociale, faire valoir une responsabilité collective, et déployer des instruments de pouvoir performants et légitimes. Cette entreprise crée un malaise entre les discours normatifs adoptés par l'autorité et l'encadrement urbains, et la prolifération de modalités d'association provisoires et informelles. L'article traite de ‘l'informalisation’ en tant que processus dynamique dans le cadre des nouveaux défis que les citoyens urbains rencontrent dans leurs tentatives d'accéder à des opportunités tout en préservant la cohérence sociale. Il explore un large éventail de tactiques et institutions utilisées pour obtenir des possibilités de subsistance – désormais plus souvent extérieures au quartier – et protéger parallèlement un certain sens fonctionnel de solidarité locale.

Digital Object Identifier (DOI)

10.1111/1468-2427.00300 About DOI

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