Municipal Neoliberalism and Municipal Socialism: Urban Political Economy in Latin America

Abstract

The following article identifies two different urban policy regimes in Latin America — neoliberal and socialist — and traces their origins to the distinct interests and capacities of local elites and activists in the region's cities in the mid‐to‐late twentieth century. While agricultural and commercial interests paid a high price for the growth of import‐substituting industrialization, and therefore deployed free trade zones (and similar institutions) in traditional export centers in the 1960s and 1970s, their industrial rivals bore the brunt of austerity and adjustment in the free market era, and therefore adopted compensatory measures designed to increase the ‘social wage’ in the 1980s and 1990s. Examples are drawn from municipalities in Brazil, the Dominican Republic, Mexico, Uruguay and Venezuela, and call the conventional portrait of impotent Latin American cities — and omnipotent central governments — into question.

Résumé

Cet article identifie deux régimes de politique urbaine différents en Amérique latine : néolibéral et socialiste. Leurs origines tiennent aux divers intérêts et moyens des élites et militants locaux dans les grandes villes régionales au cours de la seconde moitié du vingtième siècle. Si les milieux agricoles et commerciaux ont payé le prix fort de l’essor d’une industrialisation visant à remplacer les importations, et ont donc mis en place des zones de libre échange (ou des institutions similaires) dans les pôles exportateurs traditionnels au cours des années 1960–1970, leurs rivaux industriels ont porté le poids de l’austérité et de l’ajustement à l’époque de la libéralisation des marchés, adoptant par conséquent des mesures compensatoires destinées à accroître le ‘salaire social’ au cours des années 1980–1990. Des exemples, issus de municipalités situées au Brésil, au Mexique, en République dominicaine, en Uruguay et au Venezuela, remettent en question le tableau conventionnel des villes latino‐américaines impuissantes face aux gouvernements centraux omnipotents.

Digital Object Identifier (DOI)

10.1111/j.1468-2427.2009.00834.x About DOI

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