Distribution Centers among the Rooftops: The Global Logistics Network Meets the Suburban Spatial Imaginary

Abstract

Changes in shipping over recent decades have altered the geography of freight transportation in the USA in a number of ways. In particular, significant volumes of freight traffic are now traveling inland to the Ohio River valley and the Midwest. Within metropolitan areas here, large amounts of land on the suburban fringe are being developed as logistics or distribution centers in municipalities that are experiencing otherwise typical greenfield suburban growth. This article explores this development through a case study in the southwest suburbs of Chicago that are experiencing rapid growth in both population and freight distribution activity. Here, in a so‐called global era of placeless flows, land use and economic development continue to be based largely on a spatial imaginary of bounded and discrete territories, with long‐term environmental and economic consequences for the political units in question.

Résumé

Le transport maritime a évolué au cours des dernières décennies, modifiant de bien des façons la géographie du transport de fret aux États‐Unis. En particulier, des volumes considérables de marchandises circulent désormais par voies fluviales jusque dans la vallée de l’Ohio et le Midwest. De nombreux terrains situés aux limites périurbaines des zones métropolitaines sont aménagés en plateformes logistique ou de distribution dans des municipalités qui, par ailleurs, connaissent une croissance suburbaine typique sur des sites agricoles. L’article explore cette évolution à travers une étude de cas portant sur les banlieues sud‐ouest de Chicago qui sont confrontées à une augmentation rapide à la fois de leur population et de l’activité de distribution de fret. Alors que le monde connaît une ère dite de flux déterritorialisés, l’occupation des sols et le développement économique restent largement fondés sur un imaginaire spatial de territoires circonscrits et individualisés, ce qui a des conséquences économiques et environnementales à long terme pour les entités politiques concernées.

Digital Object Identifier (DOI)

10.1111/j.1468-2427.2010.00973.x About DOI

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